La Embajadora Sharon Day se encuentra con becados Fulbright estadounidenses

Durante la celebración del 71 aniversario del programa, organizada por la Asociación de Exbecados Fulbright de Costa Rica, la Embajadora Day tuvo la oportunidad de conocer a exbecados costarricenses así como a tres de los becados Fulbright estadounidenses que se encuentran actualmente en el país.

Fulbright es el programa de intercambio educacional de mayor prestigio, auspiciado por el gobierno de Estados Unidos y está diseñado para incrementar el entendimiento mutuo entre los ciudadanos de Estados Unidos y otros países del mundo.

Durante la celebración del 71 aniversario del programa, organizada por la Asociación de Exbecados Fulbright de Costa Rica, la Embajadora Day tuvo la oportunidad de conocer a exbecados costarricenses así como a tres de los becados Fulbright estadounidenses que se encuentran actualmente en el país.

Chelsea Kolb, Jennifer Rogla y Daniel Mendiola compartieron con la Embajadora Day el impacto que el programa ha tenido en sus vidas y le explicaron sobre sus proyectos en Costa Rica.

Chelsea Kolb, quien tiene un doctorado en Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad Carnegie Mellon, está trabajando con la Universidad Nacional para mejorar las prácticas en el manejo de aguas.   En la región noroeste del país, muchas comunidades confían en los recursos de agua subterránea como su principal fuente de agua potable, especialmente durante los meses secos. En los últimos años, sin embargo, muchas comunidades costeras han comenzado a experimentar una mayor salinización de los pozos de agua subterránea debido a la sobreexplotación de los recursos, principalmente como resultado del aumento del turismo y las prácticas de irrigación agrícola. Hace un par de años, la autoridad de gestión del agua comenzó un proyecto piloto para recopilar datos continuos para monitorear la salud de los recursos de aguas subterráneas en Guanacaste. El proyecto utiliza esta información para desarrollar un modelo de agua subterránea, lo que les permite explorar los efectos del continuo bombeo del acuífero para evaluar los cambios en los niveles de agua subterránea y la intrusión salina en los pozos costeros. Los resultados de esta investigación ayudarán a las autoridades a desarrollar prácticas sólidas de gestión del agua para proteger los recursos acuíferos subterráneos.

Jennifer Rogla, becaria Fulbright-Hays y candidata a doctorado en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales en la Universidad del Sur de California, estudia la política del desarrollo internacional. En Costa Rica es auspiciada por el CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) en Turrialba, y está trabajando con profesores de amplia experiencia para revisar proyectos anteriores que el CATIE implementó en Costa Rica en nombre de varios donantes extranjeros en las áreas de Talamanca, Térraba Serpe, y las comunidades alrededor del Parque Internacional de la Amistad. Por medio de entrevistas y visitas, ella está explorando el poder que los actores locales tienen en las interacciones de ayuda al desarrollo. Ella espera contribuir al campo del desarrollo trabajando para comprender qué incentiva a las comunidades a participar en proyectos de desarrollo financiados con fondos extranjeros y si ciertos tipos de incentivos conducen a cambios más duraderos. También está trabajando para crear una nueva medida de los resultados del proyecto de desarrollo, que capta mejor la forma en que los proyectos funcionan en los entornos complejos donde se implementan.

Daniel Mendiola es un candidato doctoral en historia que realiza investigaciones en los Archivos Nacionales de Costa Rica. La investigación de Daniel se centra en las interacciones entre españoles, indígenas y afrodescendientes en la América Central colonial a fin de mostrar cómo diversos grupos de personas contribuyeron a la rica historia de la región. Además de colaborar con los archiveros locales y los historiadores para llevar a cabo su investigación, Daniel también es voluntario como profesor de inglés y matemáticas con Merienda y Zapatos: una organización fundada por un profesor de la UCR en 2003 que brinda apoyo a la juventud inmigrante.

El número y el calibre de los participantes en el Programa Fulbright -más de 325,000 desde que comenzó- han sido impresionantes. Estos participantes incluyen 122,800 estadounidenses y 202,600 de otros países. El programa Fulbright apoya a estudiantes y académicos estadounidenses de todo el mundo para realizar investigaciones, proporcionar asistencia técnica y servir como asistentes de enseñanza de inglés, generalmente en comunidades marginadas con acceso limitado a hablantes nativos de inglés. Al mismo tiempo, miles de estudiantes de pregrado y postgrado de más de 155 países ingresan a universidades en los Estados Unidos cada año.

Los egresados ​​del programa son notables, no solo por su compromiso con la internacionalización de la educación sino también por sus logros más allá del programa mismo. Hasta el momento, 59 participantes han ganado el Premio Nobel, 71 han recibido becas de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur, 82 han recibido el Premio Pulitzer, 16 han sido galardonados con la Medalla Presidencial de la Libertad de los Estados Unidos y 37 han sido jefes de estado o gobierno. Claramente, el programa sirve como una catapulta para líderes, pensadores, académicos y otros impulsores del progreso global.