Primera misión comercial LGBTI

Embajador S. Fitzgerald Haney

San José, 12 de setiembre de 2016

[Excelentísima] señora Vicepresidenta Chacón y distinguidos invitados. Buenos días! Es un placer darles la bienvenida a esta primera misión comercial LGBTI en Costa Rica. Muchas gracias a Julio César Calvo por su amable invitación y por su gran trabajo desde la fundación de la Cámara de Comercio LGBTI de Costa Rica a inicios del 2015, la que nos ha convocado a este evento de inauguración el día de hoy.

En junio tuve el honor de izar la bandera del orgullo LGBTI por primera vez en la Embajada, donde ondeó durante todo el mes. También disfruté de marchar junta con la señora Vicepresidenta, mis colegas de la Embajada y del Cuerpo de Paz, y mi amigo el embajador Michael Gort de Canadá y su equipo, así como 20.000 costarricenses en la Marcha anual de la Diversidad, la mas grande en Centro América. El mes de junio concluyó con una magnífica proyección de los colores del arco iris en la fachada de la Embajada, representando la igualdad de las personas LGBTI Creemos que es muy importante mostrar claramente nuestro apoyo por la comunidad de lesbianas, gais, bisexuales, transexuales e intersexuales (LGBTI) y demostrar nuestro compromiso por la tolerancia, aceptación y derechos igualitarios para todos los ciudadanos, sin distinción de raza, religión, etnia o la orientación sexual.

Cada uno de ustedes estará de acuerdo en que el reconocimiento de la igualdad LGBTI es un buen negocio. Es de interés para cada uno de nosotros atraer las mejores oportunidades de negocios, y solo podemos lograrlo si somos inclusivos. Los participantes en este foro están aquí para explorar métodos para incrementar el turismo, el comercio, y la inversión en Costa Rica. El cambio gradual es producto del trabajo arduo, con momentos decisivos como marcadores importantes. El Presidente Solís izó la bandera de la diversidad poco tiempo después de iniciar su administración en el 2014, lo cual significó un gran paso hacia adelante. Las parejas de gais y lesbianas en el 2014 en Costa Rica obtuvieron acceso a los servicios médicos de la Caja, que incluye el derecho a la visita hospitalaria a sus seres queridos, otro gran paso hacia adelante. [Sin embargo, las instituciones de gobierno todavía no están obligadas a otorgar licencias por enfermedad para cuidar de sus parejas del mismo sexo.*] . Mucho queda por hacer, y es gente como ustedes que están hoy aquí reunidos que se mantendrán luchando para obtener mayor igualdad.

Señora Vicepresidenta Chacón, quiero expresar un agradecimiento especial por sus esfuerzos. En el 2015, usted anunció un decreto mediante el cual se exige no discriminar contra las personas por su orientación sexual o identidad de género. Este decreto también ordena a las instituciones públicas a ofrecer capacitación a sus empleados y a establecer otras modificaciones a fin de garantizar el acceso igualitario a los servicios para la población LGBTI aquí en Costa Rica. Entonces, muchas gracias! (aplauso; pausa)

Hay otros líderes dentro del gobierno de Costa Rica que reconocen la importancia de los derechos LGBTI. El Presidente de la Asamblea Legislativa Antonio Álvarez Desanti estará recibiendo el día de hoy en la Asamblea Legislativa a activistas LGBTI de Costa Rica y a representantes de la Cámara Diversa. Espero que los diputados de Costa Rica vean el cambio que se dio en Estados Unidos como resultado del empuje para legalizar el matrimonio gay, y un ejemplo de cómo sus esfuerzos pueden lograr la igualdad.

Volviendo al motivo específico que nos une hoy, los Estados Unidos es el socio comercial más grande de Costa Rica y la principal fuente de inversión extranjera directa. Las compañías en Estados Unidos a menudo son pioneras en la diversidad de su fuerza laboral en los países en que operan. Por ejemplo, aquí en Costa Rica la empresa “Procter and Gamble”, que yo conozco muy bien porque trabajé allí, está comprometida a auspiciar un ambiente de trabajo seguro, equitativo e inclusivo, en el que los empleados LGBTI y sus parejas tienen los mismos beneficios que los empleados heterosexuales, incluyendo el seguro de gastos médicos, y las licencias por maternidad, paternidad, adopción e incapacidad por cirugía. Hay compañias Ticas también, como Café Britt, que han tenido una política anti-discriminatoria por años.

A pesar de los recientes logros, como el matrimonio gay que es parte del derecho interno en los Estados Unidos, no podemos estar satisfechos. Alrededor del mundo, incluso en los Estados Unidos y aquí en Costa Rica, el trabajo fuerte y la perseverancia son fundamentales para asegurar que los logros alcanzados por la comunidad LGBTI se mantienen y se extienden hasta que se alcancen los derechos igualitarios. Por ejemplo, la comunidad de negocios de Estados Unidos continúa levantándose en contra de leyes discriminatorias de manera individual en estados de los Estados Unidos que fueron minando la igualdad prometida por la legalización del matrimonio gay, y solo 19 estados tienen leyes que prohíben la discriminación en los lugares de trabajo basados en la orientación sexual. Cuando la comunidad de negocios eleva su voz, esta tiene una gran influencia. Y es importante que realicemos que todos tenemos un papel decisivo que jugar. La batalla por los derechos civiles de los Afro-Americanos no hubiera sido posible sin el apoyo activo de los ciudadanos blancos americanos. Lo mismo es válido en la lucha por los derechos de las personas LGBTI. El movimiento necesita el apoyo de todos nosotros. Quiero asegurarles que la Embajada de Estados Unidos en Costa Rica está aquí para apoyarles en estos esfuerzos. Nos mantendremos con ustedes y para ustedes, cada día hasta que seamos todos tratados en forma igualitaria, sin tomar en cuenta credos, a quien nos parecemos o a quien amamos. Q

ue sea éste un foro muy productivo, involúcrense en conversaciones importantes y necesarias para agilizar los derechos LGBTI y los intereses comerciales, y tengan presente que el trabajo que ustedes realicen hoy ayudará a lograr esos momentos decisivos de cambio positivo en el futuro. Gracias.

Nota: *Las licencias por enfermedad se aceptaron en mayo 2016.